Ακολουθήστε την «ΑΥΓΗ»
Ο επιλεγμένος κατάλογος δεν υπάρχει πλέον.

Κάγκελα παντού: Η βιομηχανία των ιδιωτικών φυλακών στην Αμερική

parallhlografos.wordpress.com

Απ' τα φορτία των Αφρικανών σκλάβων που ξεφόρτωναν στον νέο κόσμο τα δουλεμπορικά του 18ου αιώνα ώς τις στρατιές των ποινικών κρατούμενων που συνωστίζονται σήμερα στις φυλακές της Αμερικής, ένας κοινός παρονομαστής εκμηδενίζει την απόσταση του χρόνου: το κέρδος...

Απ' τα φορτία των Αφρικανών σκλάβων που ξεφόρτωναν στον νέο κόσμο τα δουλεμπορικά του 18ου αιώνα ώς τις στρατιές των ποινικών κρατούμενων που συνωστίζονται σήμερα στις φυλακές της Αμερικής, ένας κοινός παρονομαστής εκμηδενίζει την απόσταση του χρόνου: το κέρδος... Οι ιδιωτικές φυλακές είναι μια ακόμα ανορθόδοξη πραγματικότητα της Αμερικής, που πάνω της αντανακλάται η πιο εκφυλιστική μορφή της καπιταλιστικής κοινωνίας. Μια πραγματικότητα που εξηγεί το γιατί τόσοι πολλοί άνθρωποι στη "χώρα της ελευθερίας" στερούνται σήμερα την ελευθερία τους...

Την τελευταία δεκαετία, ο τομέας της προσφοράς υπηρεσιών συμβάλλει στην ανάπτυξη της αμερικανικής οικονομίας χάρη σε μια νέα επικερδή δραστηριότητα: τον εγκλεισμό όλο και περισσότερων Αμερικανών στις φυλακές... Ακούγεται σαν μια τυπική δημοσιογραφική υπερβολή, αλλά δεν είναι. Οι ιδιωτικές φυλακές, ιδιόκτητες ή δημόσιες που παραχωρούνται ή πωλούνται σε ιδιώτες, είναι ένα νόμισμα με δύο όψεις: η μια γράφει "ιδιωτικοποίηση του αμερικανικού σωφρονιστικού συστήματος" και στην άλλη αποτυπώνεται η καταναγκαστική εργασία που προσφέρουν οι κρατούμενοι. Μια εργασία που στην καλύτερη των περιπτώσεων αμείβεται με 1,25 δολάρια την ώρα, δηλαδή μόλις 10 δολάρια το 8ωρο!

Η ιδιωτικοποίηση του αμερικανικού σωφρονιστικού συστήματος δεν είναι βέβαια καινούργια ιστορία. Στην πραγματικότητα, είναι αρκετά παλιά, ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 1980, επί προεδρίας Ρόναλντ Ρέιγκαν, και συνεχίστηκε απ' τον διάδοχό του, τον Μπους τον πρεσβύτερο. Έφτασε όμως στο αποκορύφωμά της τη δεκαετία του '90 από τις κυβερνήσεις Κλίντον, οι οποίες περικόπτοντας διαδοχικά τον αριθμό των ομοσπονδιακών δημόσιων υπαλλήλων ανάγκασαν το υπουργείο Δικαιοσύνης να αναθέσει σε ιδιώτες εργολάβους τον εγκλεισμό των παράνομων μεταναστών σε ιδιωτικές φυλακές και τη φρούρηση επικίνδυνων κρατουμένων.

Ωστόσο, τα τελευταία χρόνια η ιδιωτικοποίηση των αμερικανικών φυλακών έχει εντατικοποιηθεί. Ένα κύμα επιθετικών εξαγορών δημόσιων σωφρονιστικών ιδρυμάτων από ιδιωτικές εταιρείες αναδεικνύει το μέγεθος μιας αγοράς εκατομμυρίων δολαρίων. O "Σωφρονιστικός Όμιλος της Αμερικής" (Corrections Corporation of America, CCA), η μεγαλύτερη ιδιωτική κερδοσκοπική εταιρεία φυλακών στις ΗΠΑ, ξεκίνησε πέρυσι μια μεγάλη επικοινωνιακή εκστρατεία σε 48 αμερικανικές πολιτείες. Σκοπός της ήταν να πείσει τις τοπικές κυβερνήσεις να πουλήσουν τις φυλακές τους σ' αυτή...

Κράτος-φυλακή

Σύμφωνα με το ανεξάρτητο, μη κερδοσκοπικό Κέντρο Έρευνας για την Παγκοσμιοποίηση (Centre for Research on Globalization, CRG), που εδρεύει στο Μόντρεαλ του Καναδά, στις φυλακές των ΗΠΑ, πολιτειακές, ομοσπονδιακές και ιδιωτικές, κρατούνται σήμερα περισσότεροι από 2 εκατομμύρια άνθρωποι -2,3 για την ακρίβεια-, στην πλειοψηφία τους Αφροαμερικανοί και Ισπανόφωνοι. Αποκαλυπτική έρευνα που υπογράφει η Περουβιανή δημοσιογράφος Vicky Palaez, ρεπόρτερ ερευνήτρια της ισπανόφωνης εφημερίδας της Νέας Υόρκης El Diario La Presna, επισημαίνει ένα εντυπωσιακό στατιστικό δεδομένο: οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι η χώρα με τον μεγαλύτερο αριθμό φυλακισμένων στον κόσμο. Στις αμερικανικές φυλακές κρατούνται σήμερα μισό εκατομμύριο περισσότεροι άνθρωποι απ' ό,τι στις φυλακές της Κίνας, που έχει πέντε φορές μεγαλύτερο πληθυσμό από τις ΗΠΑ. Οι στατιστικές δείχνουν ότι στις Ην. Πολιτείες αντιστοιχεί το 25% του παγκόσμιου πληθυσμού κρατουμένων, ενώ οι Αμερικανοί αντιστοιχούν μόλις στο 5% του παγκόσμιου πληθυσμού! Από 300.000 κρατούμενους το 1972, ο πληθυσμός των αμερικανικών φυλακών έφτασε τα 2 εκατομμύρια το 2000. Η μεγαλύτερη αύξηση, κατά ένα εκατομμύριο, σημειώθηκε μέσα σε μια μόλις δεκαετία, από το 1990 ώς το 2000. Μόνον στις δημοτικές και κομητειακές φυλακές κρατούνται σήμερα 623.000 Αμερικανοί πολίτες. Οι μισοί από αυτούς πιστεύεται ότι είναι αθώοι για τα εγκλήματα για τα οποία έχουν καταδικαστεί... Δέκα χρόνια πριν, υπήρχαν στην Αμερική μόνον πέντε ιδιωτικές φυλακές με περίπου 2.000 κρατούμενους. Σήμερα ο αριθμός τους έχει φτάσει τις 100 και οι έγκλειστοι σ' αυτές είναι 62.000. Σύμφωνα με υπολογισμούς, στο τέλος της δεκαετίας, ο αριθμός των κρατουμένων στις ιδιωτικές φυλακές των ΗΠΑ θα φτάσει τους 360.000.

Δούλοι με τον νόμο...

Οι ιδιωτικές φυλακές είναι αυτή τη στιγμή η μεγαλύτερη εμπορική δραστηριότητα στο σύμπλεγμα της βιομηχανίας σωφρονισμού των ΗΠΑ, γράφει χαρακτηριστικά η Palaez. 18 εταιρείες ιδιωτικών φυλακών δραστηριοποιούνται σήμερα σε 27 αμερικανικές πολιτείες. Οι δύο μεγαλύτερες, η CCA και η Wackenhut -ο γνωστός πολυεθνικός όμιλος υπηρεσιών ασφαλείας-, ελέγχουν το 75% της "αγοράς". Οι εταιρείες ιδιωτικών φυλακών λαμβάνουν από το κράτος ένα στάνταρ εγγυημένο ποσό για κάθε κρατούμενο, ανεξάρτητα από το πόσο πραγματικά κοστίζει η συντήρησή του. Σύμφωνα με το πρακτορείο Bloomberg, η ομοσπονδιακή υπηρεσία μετανάστευσης και τελωνείων πληρώνει την CCA 90 δολάρια την ημέρα για κάθε κρατούμενο των φυλακών της. Όπως λέει ο Russell Boraas, διευθυντής ιδιωτικής φυλακής στη Βιρτζίνια, "το μυστικό για χαμηλό λειτουργικό κόστος είναι να διατηρείς τον ελάχιστο αριθμό φρουρών για το μεγαλύτερο δυνατό αριθμό κρατουμένων". Η CCA διαθέτει μια υπερσύγχρονη ιδιόκτητη φυλακή στο Λώρενσβιλ της Βιρτζίνια όπου μόλις πέντε φρουροί στην ημερήσια βάρδια και άλλοι δύο στη βραδινή φρουρούν περισσότερους από 750 κρατούμενους. Στις φυλακές της εταιρείας, οι κρατούμενοι μπορούν να δουν τις ποινές τους να μειώνονται λόγω "καλής συμπεριφοράς", αλλά για κάθε παράβαση που χρεώνονται τιμωρούνται με έξτρα 30 ημέρες φυλάκισης -πράγμα που σημαίνει περισσότερα έσοδα για την CCA. Μελέτη της σωφρονιστικής υπηρεσίας της πολιτείας του Νέου Μεξικού διαπίστωσε ότι οι κρατούμενοι των ιδιωτικών φυλακών της CCA έχαναν τη μείωση ποινής λόγω καλής συμπεριφοράς με ρυθμό οκτώ φορές υψηλότερο από εκείνον των κρατουμένων στις δημόσιες φυλακές...

Το λόμπι των φυλακο-εταιρειών

Έχοντας ιδρυθεί στις αρχές της δεκαετίας του '80, η CCA διαθέτει σήμερα 60 ιδιωτικές φυλακές σε όλη την Αμερική. Με τα κέρδη της να έχουν εκτοξευθεί τα τελευταία χρόνια -ενώ οι προϋπολογισμοί των πολιτειών βρίσκονται μόνιμα στο "κόκκινο"- η εταιρεία επιδιώκει να πείσει τις πολιτειακές κυβερνήσεις να πουλήσουν τις φυλακές τους σ' αυτήν. Η Huffington Post αποκάλυψε πρόσφατα επιστολή του διευθύνοντος συμβούλου της εταιρείας Harley G. Lappin, προς τους κυβερνήτες 48 πολιτειών, με την οποία τους προσφέρει 250 εκατομμύρια δολάρια για να εξαγοράσει τις φυλακές τους. "Είναι μια ευκαιρία για τις ομοσπονδιακές, πολιτειακές και τοπικές αρχές να εξετάσουν τα οφέλη μιας σύμπραξης με τους ιδιώτες στον τομέα του σωφρονιστικού συστήματος", έγραψε στην επιστολή του ο Lappin. Πενταπλασιάζοντας (!) τα έσοδά της τα τελευταία 20 χρόνια, η CCA δεν χρησιμοποιεί φυσικά τα κέρδη της μόνον για να συντηρεί φυλακές και κρατούμενους. Δαπανά συγχρόνως ένα γενναίο μερίδιο για τη χρηματοδότηση των λόμπι που περικυκλώνουν το Κογκρέσο. Από τα 133 εκατ. δολάρια καθαρών εσόδων της μεταξύ 2006-08, πλήρωσε το ίδιο διάστημα 3 εκατομμύρια για τους λομπίστες, ενώ από την αρχή αυτής της δεκαετίας έχει δαπανήσει για τον ίδιο σκοπό περίπου 17,6 εκατ. δολάρια. Τι ζητάει από το Κογκρέσο η CCA; Τι άλλο από αυστηρότερους ποινικούς νόμους, που θα εξασφαλίζουν ότι τα κελιά της θα γεμίζουν ευκολότερα -και για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα- από κρατούμενους...

Μια νέα μορφή δουλείας

Οργανώσεις ανθρώπινων δικαιωμάτων και υπεράσπισης πολιτικών ελευθεριών στη Αμερική στέκονται σε μια ξεκάθαρη διαπίστωση. Ενώ οι εγκληματικές ενέργειες μειώνονται, ο αριθμός των κρατουμένων αυξάνεται. Δεκατρείς πολιτείες έχουν εγκρίνει τον αποκαλούμενο νόμο των "τριών χτυπημάτων", που προβλέπει ισόβια φυλάκιση για όποιον καταδικάζεται για τρία κακουργήματα ταυτόχρονα. Μια από τις πιο χαρακτηριστικές περιπτώσεις εφαρμογής αυτού του μέτρου, ήταν ενός κρατούμενου που για την κλοπή ενός αυτοκινήτου και δύο ποδηλάτων καταδικάστηκε σε τρεις 25χρονες ποινές φυλάκισης! Οι στατιστικές δείχνουν πως το 97% των 125.000 κρατουμένων στις ομοσπονδιακές φυλακές της Αμερικής έχουν καταδικαστεί για μη βίαια εγκλήματα. Τι συμβαίνει λοιπόν και τόσο πολλοί Αμερικανοί βρίσκονται σήμερα πίσω από τα σίδερα και μάλιστα για όχι σοβαρά αδικήματα; Η εξήγηση είναι απλή. Οι ιδιωτικές φυλακές αποτελούν μια τεράστια δεξαμενή δωρεάν εργατικής δύναμης. Τουλάχιστον 37 πολιτείες έχουν νομιμοποιήσει τη χρήση της εργατικής δύναμης των κρατουμένων από εταιρείες που εγκαθιστούν παραγωγικές δραστηριότητές τους εντός των φυλακών. Σύμφωνα με την έρευνα της Palaez, στη σχετική λίστα περιλαμβάνεται η αφρόκρεμα των αμερικανικών εταιρειών: ΙΒΜ, Boeing, Motorola, Microsoft, Dell, Compaq, Intel, Texas Instruments και πολλές άλλες. Η έρευνα της δημοσιογράφου αναφέρει μερικά χαρακτηριστικά παραδείγματα της τάσης να γενικευτεί η απασχόληση κρατουμένων από αμερικανικές επιχειρήσεις. Εταιρία που λειτουργούσε μια "μακιλαντόρα" (εργοστάσιο συναρμολόγησης στο Μεξικό κοντά στα αμερικανικά σύνορα) το έκλεισε και μετέφερε την παραγωγή της στην πολιτειακή φυλακή του Σαν Κουεντίνο στην Καλιφόρνια. Στο Τέξας, οι υπεύθυνοι ενός εργοστασίου απέλυσαν τους 150 υπαλλήλους τους και "προσέλαβαν" κρατούμενους από την ιδιωτική φυλακή Lockhart, όπου ήδη συναρμολογούνται τυπωμένα κυκλώματα για εταιρείες όπως η IBM και η Compaq. Ο πρώην πολιτειακός βουλευτής του Όρεγκον Κέβιν Μάνιξ προέτρεψε πρόσφατα την εταιρεία αθλητικών ειδών Nike να μεταφέρει την παραγωγή της από την Ινδονησία στην πολιτεία του λέγοντας: "Θα απαλλαγείτε από τα έξοδα μεταφοράς, σας προσφέρουμε ανταγωνιστική εργατική δύναμη από τις φυλακές μας"...

Δείτε όλα τα σχόλια